«The Global Village just got a whole lot smaller» – Iridium

A 1 de Novembro entrou em funcionamento o primeiro sistema de comunicações celulares por satélite.

A 1 de Novembro entrou em funcionamento o primeiro sistema de comunicações celulares por satélite. Este sistema, verdadeiramente global, permite a qualquer pessoa em qualquer ponto do mundo estabelecer uma chamada telefónica através de um telefone celular preparado para comunicar com a rede de satélites Iridium. Constituida por 66 satélites de baixa altitude, esta rede foi o resultado de um projecto de 11 anos que vê agora a luz do dia. Infelizmente os telemóveis convencionais não são compatíveis com o sistema Iridium. Telefones especiais, capazes de comunicar directamente com a rede de satélites estão a ser fabricados pela Motorola e Kyocera. Os portugueses poderão em breve usufruir desta nova tecnologia pois os 3 operadores portugueses anunciaram já acordos com a Iridium. Na prática, quem em Portugal utilizar um aparelho GSM/Iridium nunca mais ficará sem rede pois o seu aparelho comutará automaticamente para o sistema Iridium sempre que se encontrar num local sem rede terrestre. A GlobalStar Telecomunications, concorrente da Iridium, foi forçada a adiar o lançamento do seu sistema devido à queda do foguetão Ucraniano que destruiu 12 dos satélites. A entrada em funcionamento do sistema continua marcada para 1 de Janeiro de 1999.